Conselhos sobre o que fazer e algumas coisas a esperar quando alguém próximo a você está morrendo

Um dia depois de falar em uma conferência organizada por um gigante da Internet, recebi quatro mensagens no LinkedIn: três de pessoas falando coisas boas sobre a conversa e procurando conectar-se, e uma que me deixou abalada. Uma completa estranha, de 26 anos, estava me pedindo conselhos. A mensagem está abaixo (mudei o nome dela e alguns detalhes para o anonimato).

Consulta – Conselhos de Vida

Olá Professor Galloway,

Estou entrando em contato porque confio na sua opinião, e adoraria seus conselhos.

Tenho 26 anos, e estou construindo uma carreira em marketing digital em uma empresa de produtos de consumo em X. Tem sido uma grande oportunidade trabalhar com uma equipe apaixonada em muitos conjuntos de conhecimento para resolver problemas criativos incomuns, e divulgar o desenvolvimento de produtos.

Em janeiro, meu pai foi diagnosticado com câncer de pâncreas em estágio avançado, e eu tomei a decisão de voltar para casa para ficar com ele e minha mãe. Tinha planejado continuar trabalhando… mas tenho a sensação incômoda de que não vale a pena, e que o dinheiro extra não vale tanto quanto dias inteiros com minha família durante esse período. Ainda assim, estou preocupada com o fato de que interromper meu aprendizado agora prejudicará minha carreira no longo prazo.

Gostaria que meu pai pudesse me ajudar a responder a essa pergunta, com a cabeça limpa, e de uma maneira imparcial. Eu adoraria sua opinião sobre isso como a segunda melhor opção!

Resposta

Cara X,

Sinto muito pelo seu pai. Primeiro, um parêntese. Não tenho credenciais reais, nem dados empíricos, sobre como fornecer conforto a pais doentes. Essas são decisões muito pessoais. O que posso dizer é o que fiz quando minha mãe adoeceu, e o que aprendi. É importante ressaltar, no entanto, que eu estava em um estágio diferente da minha carreira. Então, eu tinha 39 anos, e já tinha estabelecido alguma estatura profissional e segurança econômica, o que você provavelmente não tem aos 26.

Não há manual do usuário para esse assunto. Muito disso se resume ao seu relacionamento com seus pais, logística, e recursos. Então, vamos lá:

Minha mãe foi diagnosticada com câncer de estômago metastático, e teria três meses de vida. Ela me perguntou se eu poderia ajudá-la a morrer em casa, com o que concordei. Mudei-me com ela, para uma comunidade de aposentados, em Summerlin, Nevada, para que pudéssemos passar algum tempo juntos, e tornar sua saída mais digna…

Ela faleceu sete meses depois, em casa. Onde você morre, e quem está ao seu redor no final, é um forte sinal de seu sucesso, ou fracasso na vida.

O que aprendi

Lição A : acredito que não importa o quão bonita seja sua casa. Se na sua saída você está rodeado por estranhos, sob luzes brilhantes, é uma decepção. Claro que essa não é uma opção para muitas pessoas, mas se você morrer em casa, cercado por pessoas que te amam, você é um sucesso. É um sinal de que você construiu relacionamentos significativos, e que foi generoso com as pessoas.

Minha mãe não estudou, era divorciada, e trabalhou como secretária. Ela deu seu último suspiro em casa, confortável, e cercada por pessoas que a amavam imensamente. Se você e sua família puderem providenciar a morte de seu pai em casa, você estará fazendo algo amoroso e gentil por ele.

Lição B: Dê aos cuidadores… As quatro irmãs, e a melhor amiga da minha mãe, passaram de 3 a 4 semanas morando conosco, ajudando a cuidar dela. Isso foi fundamental, pois havia coisas nas quais eu não poderia ajudar.

Uma maneira que encontrei para agregar valor foi ajudando a tornar a estadia delas mais agradável. Uma das minhas tias adorava falar – eu não. Falo quando há necessidade, não falo muito. Mas, quando estou em casa quero ouvir as vozes dos meus filhos, e da minha esposa. No entanto, eu ficava acordado até tarde com ela, e conversava por horas, sobre nada.

Outra tia gostava de beber e jogar. Eu a levava a um cassino ruim em Summerlin, dava a ela $100, e me sentava com ela em uma mesa de roleta de $0,25, enquanto ela bebia Russos Brancos. Ela ficava bêbada, e começava a flertar com qualquer cara que tivesse a infelicidade de rolar moedas para a nossa mesa. Certa vez, ela tirou o chapéu de cowboy de um cara, colocou-o sobre a virilha e gritou: ‘Hei cowboy, você é um caso perdido!’ Eu nem sei o que ela quis dizer. Várias vezes tive vontade de lhe dar um tiro na cara. Mas, minha tia jogadora de roleta, e bebedora de russa branca, dava banho em minha mãe todas as manhãs, e eu a amava por isso.

A melhor amiga da minha mãe, Karsen, era uma alcoólatra furiosa. Ela também era viciada em analgésicos – três anos depois que minha mãe faleceu, ela foi uma das 40.000 pessoas que morrem de opioides a cada ano. Eu levava para ela Johnnie Walker, Blue Label Scotch (ela geralmente bebia Red), e fazíamos Hot Pockets, e os regavamos com Scotch, quase todas as noites. Karsen só queria alguém para beber junto com ela,  depois que minha mãe dormisse.

Leve sua mãe ao cinema, saia para almoçar e façam caminhadas juntos. Ela tem uma estrada difícil pela frente, sendo a principal cuidadora de seu pai.

Lição C: limites. Os dias restantes do seu pai neste planeta são importantes, e os seus também. Você precisa ter sua própria vida. Quando minha mãe estava doente, eu saía todas as quintas-feiras, e ia para Nova York ou Miami, para manter vivos as amizades e o trabalho.

Suas realizações indicam que seus pais foram capazes de criar um ambiente positivo para educá-lo. A chave para isso é a segurança econômica, a qual, na sua idade, você ainda precisa se empenhar profissionalmente para estabelecer. Eu especularia que seu pai gostaria que você adaptasse sua vida, mas não a transformando ou colocando sua carreira em ritmo de espera. Você provavelmente terá seus próprios filhos, e os netos de seus pais também precisarão de uma mãe que possa sustentá-los, e se sinta profissionalmente relevante. Só você pode decidir qual é esse equilíbrio.

Muitas vezes as pessoas sobrevivem ao prognóstico médico. Minha mãe recebeu três meses, mas viveu sete. Infelizmente, num domingo, voei de volta, e ela havia falecido 30 minutos antes. Eu gostaria de ter estado lá, mas não mudaria a abordagem. Se eu não estivesse com uma boa  aparência, seria menos agradável estar por perto (e não sou tão agradável para começar). Isso teria diminuído substancialmente a vibração.

Num desses fins de semana fora, conheci alguém com quem, dois anos depois, tive um filho e depois outro. Se eu não tivesse cuidado de minha própria vida, necessidades, e felicidade, minha mãe provavelmente não teria netos. Ela ficaria feliz em saber que tenho uma filha, que se parece com ela, e cujo nome do meio é Sylvia.

Lição D: mídia compartilhada. Minha mãe e eu amamos TV e assistimos uma tonelada de merda juntos. Foi demais. ‘Frasier’, ‘Jeopardy!’, ‘Everybody Loves Raymond’. Qual é a mídia que seu pai gosta? Se forem livros, leia para ele; música, ouçam juntos. Assista a seus filmes favoritos.

Lição E: reviva sua vida. Ver fotos, e pedir à minha mãe que compartilhasse histórias de sua infância e idade adulta, foi gratificante para nós, e deu a ela a chance de reviver sua vida. Facilite isso, tanto quanto possível.

Lição F: não deixe nada a dizer. Impossível dizer ‘eu te amo’, ou o quanto você admira muito seu pai. Impossível. Eu costumava sentar ao lado de minha mãe no sofá, segurar sua mão, chorar, e dizer a ela o quão triste eu estava por ela estar doente.

Lição G: as pessoas irão surpreendê-la e desapontá-la. Minha mãe tinha vários amigos próximos que nunca me visitavam ou ligavam muito. Era como se eles estivessem preocupados que pudessem pegar o câncer dela. Eu não acho que essas pessoas eram más – elas apenas lidavam com isso de forma diferente. Por outro lado, seu último chefe, um cara de sucesso, 20 anos mais jovem que ela, com sua própria família, entrava em um avião a cada quatro semanas, sentava-se ao lado de minha mãe (onde ela vomitava em um recipiente de plástico a cada 15 minutos), e falava com ela por uma hora, antes de voltar para o aeroporto. Seu nome é Bob Perkowitz, e ele não é apenas bem-sucedido, é também gentil.

Lição H: é a doença falando. Minha mãe estava extremamente bem-humorada durante o processo. No entanto, não é incomum que as pessoas sejam irracionais, até mesquinhas, no final. É a doença falando. Na medida do possível, ignore.

Conclusão

Como pai de dois filhos, posso me identificar de alguma forma com seu. Penso muito no fim da minha vida, para poder fazer as melhores escolhas hoje. No final, acredito que os pais basicamente desejam duas coisas:

  1. Saber que sua família os ama imensamente.
  2. Reconhecer que o amor e a educação que eles proporcionaram aos filhos lhes deram habilidades e confiança para agregar valor, e viver uma vida gratificante.

Sua mensagem, e o perfil do LinkedIn, confirmam que seu pai conquistou essas duas coisas. Deve ser uma grande fonte de conforto para ele ter uma filha tão impressionante.

Atenciosamente,

Scott

Fonte: : Scott Galloway   |   Medium

 

(JA, Fev21)